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28
may

La Guerra de los Pepinos



La Voz de Galicia está realizando un exhaustiva cobertura del brote infeccioso en Alemania, causado por la bacteria E. coli encontrada en varios lotes de pepinos españoles, que proceden de agricultura ecológica en Andalucía.

Esta crisis alimentaria ha desatado una guerra de intereses, en la que la ciencia nos ayuda a desenmarañar algunas importantes cuestiones:

  • ¿Se produjo en España la contaminación de los pepinos? Se determinará en Galicia si el foco es de origen español. En concreto, las pruebas se realizarán en el laboratorio de referencia de E. coli de la Universidade de Santiago de Campostela, ubicado en la Facultade de Veterinaria de Lugo. Su director, Jorge Blanco, aclara que serán necesarias más pruebas y unos cuanto días para establecer la fuente de la infección, que pudo producirse durante su cultivo, transporte o manipulación.
  • Si los pepinos estaban contaminados en origen, ¿será culpa de los métodos de la agricultura ecológica? Como la E. coli que produce estas infecciones se encuentra en las heces del ganado, la contaminación pudo producirse por usar estiércol como abono. Algunas fuentes culpan a la agricultura ecológica, por no usar abonos quimicos (que no contienen bacterias). Pero lo cierto es que el abono con estiércol es una práctica habitual en la agricultura convencional y en la ecológica. Y no está demostrado que la agricultura ecológica incremente el riesgo de contaminación con E. coli. A pesar de que se apunte a un riesgo 8 veces mayor y se atribuya el dato al CDC de EEUU, esta institución lo ha negado.
  • Y lo más importante, ¿cómo se puede tratar a los enfermos? La bacteria causa una diarrea hemorrágica que puede provocar la muerte. El tratamiento se basa en la rehidratación, ya que los antibióticos están contraindicados. El rapidez y gravedad del brote, provocada por una rara cepa de E. coli llamada O104:H4, ha llevado a recurrir a un tratamiento experimental: los hospitales alemanes han improvisado un ensayo clínico con un anticuerpo monoclonal: el eculizumab, que está considerado el medicamento más caro del mundo.

Para relativizar la tensión que se vive entre las autoridades españolas y alemanas, y la preocupación de muchos agricultores españoles, terminamos con una cita de un gran divulgador científico:

Este es el tiempo de las bacterias, no la era de los mamíferos

Stephen Jay Gould

15
abr

Alerxias, de verdade están a aumentar?



Tes medo da primaveira por mor da alerxia?

Manuel Ferreiro aborda a cuestión do actual aumento das alerxias, as súas causas e o xeito de enfrentarse a elas.

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