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15
may

¿Tormenta de estrellas?



¿Tormenta de estrellas?

Astrónomos de todo el mundo esperan una nueva y rara lluvia de estrellas fugaces, prevista para la noche del viernes 23 al sábado 24 de mayo. La expectación es máxima, pues las predicciones más optimistas hablan de una lluvia tan intensa que la califican incluso de “tormenta de estrellas”.

Este fin de semana la Casa de las Ciencias celebrará dos sesiones especiales de Planetario (17 y 18 de mayo, a las 18:00) que explicarán este fenómeno y darán consejos para disfrutarlo, se cumplan o no las grandes expectativas de algunos expertos.

  • ¿Por qué aparece de pronto una nueva lluvia de estrellas? Acostumbrados a las citas anuales con las tradicionales lluvias de las Perseidas o las Gemínidas, siempre en las mismas fechas, sorprende esta nueva ocasión para ver múltiples estrellas fugaces. Y no va a repetirse cada año: parece una oportunidad única para mirar al cielo y pedir deseos. Por una serie de carambolas cósmicas, el 24 de mayo de 2014 la Tierra se va a cruzar con la nube de polvo que ha ido dejando en el espacio el diminuto cometa 209P/Linear. Y las estrellas fugaces que veamos serán particulas de ese polvo, que arden al entrar en la atmósfera terrestre.
  • ¿Va a haber una verdadera tormenta de estrellas?
    No podemos saberlo. Los cruces de la Tierra con estelas de otros cometas, que dan lugar a las Perseidas o a las Gemínidas, suceden cada año y están muy estudiados. En cambio, el encuentro con la estela del 209P/Linear es la primera vez que va a observarse. Bastante tenemos con que unos astrofísicos hayan sido capaces de predecir con antelación ese encuentro con una “pequeña” nube de polvo espacial, gracias a complejos modelos teóricos. La astronomía, que es una ciencia exacta para predecir eclipses, se vuelve más imprecisa con fenómenos como este. Lo de esta lluvia estelar es como una predición meteorológica: aunque se espera que sea intensa, con varias estrellas fugaces por minuto, no se sabe si serán tantas como para hablar de tormenta de estrellas.
  • ¿Cómo puedo ver las estrellas fugaces?
    Aunque las previsiones no son muy precisas, se espera que el momento de mayor intensidad coincida con el amanecer del 24 de mayo. Lo ideal sería levantarse aún de noche y dirigirse a un lugar alejado de la ciudad, suficientemente oscuro. Las estrellas fugaces parecerán surgir de un punto en la constelación de Camelopardalis (la Jirafa), próxima a la estrella polar, en el Norte. A pesar de los espectaculares fotomontajes que encontréis en Internet, no esperéis ver varias estrellas fugaces al mismo tiempo. Sí podríais ver algún bólido, estrella fugaz cuyo rastro llega a permanecer en el cielo durante varios segundos.

Sea como sea, tormenta inolvidable o simple lluvia de estrellas, el cielo promete un bonito espectáculo para el viernes noche de la semana que viene. Si vamos sin grandes expectativas es más fácil disfrutar de las estrellas fugaces y que se cumplan nuestros deseos. Un astrofísico (que prefiere permanecer en el anonimato) nos lo resume así:

«Yo salgo por la noche para pasármelo bien. Y si además ligo, cosa altamente improbable, pues mejor que mejor».

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