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Tag Archives: neurociencia

9
abr

Del detector de mentiras al “test de la verdad”



Los restos de Marta del Castillo siguen sin aparecer. Ayer la expectación era máxima, pues se habían localizado huesos humanos en una escombrera en la que Policía decidió buscar después de aplicar al asesino confeso de la joven el denominado “test de la verdad”. Durante esa prueba neurológica, Miguel Carcaño mostró una reacción cerebral ante imágenes de dicha escombrera y afirmaciones de que la joven estaba enterrada ahí.

«Cómo esperanza para la familia está bien, cómo prueba pericial no vale para nada», había advertido ya el psiquiatra forense José Cabrera en el programa Cuarto Milenio. Y es que, aunque ahora está mucho más de moda que el polígrafo, el “test de la verdad” no tiene una fiabilidad contrastada. El inventor de la técnica defiende que cuando el cerebro procesa información conocida y relevante, en el encefalograma aparece una onda muy característica (la P300). Y que esa reacción cerebral es imposible de contener.

Así, por mucho que mientas y digas que no conoces a alguien, y que un polígrafo no detecte que estás mintiendo, el “test de la verdad” supuestamente sí mostraría que conoces a esa persona, y nunca se vería una P300 si no la conoces. Esa es la teoría. Pero la ciencia no ha demostrado ese vínculo entre la onda cerebral y el reconocimiento de personas, objetos lugares. Sin embargo, la P300 tiene utilidad en la investigación científica de disfunciones cerebrales relacionadas con la depresión, la drogadicción a los trastornos de ansiedad.

Aunque la esperanza de los investigadores y de la familia de Marta del Castillo se apoyase en un test controvertido, al final llegó la ciencia forense con la realidad: los restos hallados son de hace mucho más tiempo que los 5 años transcurridos desde el asesinato de la joven sevillana.

9
abr

Ciencia no prime-time: «Os segredos do cerebro»



Fernanda Tabarés, reciente premio Mestre Mateo á mellor comunicadora de televisión, realizou onte esta extensa entrevista ao investigador Xurxo Mariño, que vén de publicar “Neurociencia para Julia”. Mariño presenta o seu novo libro, dirixido a «toda persoa interesada en saber como funciona esa máquina estupenda que leva dentro do cráneo e que da lugar todas as mañás ao seu eu, á súa mente». Partindo do feito de que a mente reside nun entramado de neuronas e células gliais, o autor trata de expoñer «as poucas cousas que sabemos con solidez sobre o funcionamiento do cerebro».

No libro e na entrevista, emitida no programa Vía V de V Televisión, Xurxo Mariño separa coñecementos asentados de indicios sen suficiente base (como que a capacidade de amar reside nunha zona do cerebro) de puros mitos (como que só usamos unha pequena parte do cerebro) ou pseudociencia (os xogos de marcianiños exercitan máis o cerebro que os de presunto brain training).

Mesturando ciencia e filosofía, e separando coñecemento de ideas místicas, a conversa presenta tamén curiosos efectos visuais que nos introducen nos segredos do cerebro. Como un clásico exemplo nos tratados de neurociencia, que usa como base un retrato de Margaret Thatcher. Onte, día no que morreu a ex-dirixente británica, a ciencia desplazou á política no prime-time.

25
abr

Dona tu neurona



Dona tu neurona

Sigue en marcha el concurso “Dona tu neurona”. Os invitamos a construir una neurona y a enviárnosla, para participar en la construcción de una gran red neural que se expondrá en la sala principal de la Domus.

28
jun

El Nobel más reñido



En 1906 Santiago Ramón y Cajal y Camillo Golgi coincidían en Estocolmo para recibir conjuntamente el Premio Nobel de Medicina por sus investigaciones sobre el sistema nervioso. Sin embargo, sus ideas no podían ser más opuestas.

En su discurso, el italiano Golgi, que obtenía el galardón por desarrollar una tinción que permitió ver bien el sistema nervioso por primera vez, defendió la teoría reticular. Una hipótesis que aseguraba que el sistema nervioso era un tejido conectado a modo de retícula, similar al sistema circulatorio.

En su turno, Santiago Ramón y Cajal, galardonado por descubrir los mecanismos que gobiernan las células nerviosas, contradijo a Golgi y defendió la doctrina de la neurona. Esta idea apoyaba que el sistema nervioso estaba formado por células aisladas.

El tiempo y las neuronas dieron la razón al Nobel español.

30
may

Este ollo autodestruirase cando madures



Este ollo autodestruirase cando madures

Desde mc2 queremos felicitar a Mónica Folgueira por ter feito unha das fotografías gañadoras dos Wellcome Image Awards 2011.

A imaxe “Cavefish embryo” amosa o ollo dun embrión de peixe tetra mexicano, da variedade cega. Os individuos desta variedade nacen con ollos pero os perden, pois atrófianse a medida que crecen. Tampouco é que os necesiten moito, pois viven en covas escuras e profundas.

Esta especie de peixe de río (Astyanax mexicanus) ten outra variadade con ollos que vive na superficie. As dúas formas, con e sen ollos, son a mesma especie. Un fascinante caso de evolución, con moito interés para os científicos que estudian as adaptacións evolutivas.

Mónica Folgueira, neurocientífica, tomou esta imaxe nun laboratorio do University College London (Reino Unido). Agora está de volta na Universidade da Coruña, onde traballa como profesora axudante.

Noraboa, Mónica!

(descuberto en Amazings)

18
may

Ciegos ante el cambio: La propuesta (#DIM2011)



Con motivo del Día Internacional de los Museos (#DIM2011), desde mc2 os lanzamos esta propuesta: construyamos entre todos un interactivo online colaborativo.

Os proponemos el tema, “Ciegos ante el cambio”, y un punto de partida: el vídeo de arriba, que muestra una ilusión visual. Silencing awareness of change by background motion acaba de ganar el concurso a la Mejor ilusión visual del año 2011, celebrado en la reunión anual de la Visual Sciences Society, en Naples (Florida, EEUU).

Detrás de este juego visual hay un estudio realizado por dos científicos del Vison Lab de la Universidad de Harvard. Jordan Suchow y George Álvarez investigan qué sucede en nuestro cerebro para que el movimiento “silencie” los cambios de color en este vídeo.

¿Lo ves? ¿A que cuando el anillo comienza a moverse parece que deja de cambiar el color de los puntos? ¿Eres capaz de evitarlo?

¿Por qué nuestro cerebro se deja engañar? ¿Tenemos los humanos limitaciones que nos ciegan y nos impiden ver los cambios? Envíanos tus dudas, ideas y enlaces relacionados con el tema, así como otros ejemplos que ilustren este fenómeno.

Siguiendo vuestras preguntas y sugerencias, construiremos un interactivo online que publicaremos en este blog. El investigador Xurxo Mariño (@xurxomar) será nuestro guía científico en este camino de preguntas y respuestas.

—> Anímate a participar, dejándonos tus ideas en los comentarios de esta entrada (o si lo prefieres, en nuestro Twitter (@casaciencias) o Facebook)

4
may

Cajal y los besos intercelulares



Cajal y los besos intercelulares

«¿Qué misteriosas fuerzas [...], como obedeciendo a sabio plan arquitectónico, establecen finalmente esos besos protoplásmicos, las articulaciones intercelulares, que parecen constituir el éxtasis final de una épica historia de amor?»

(Extracto de Recuerdos de mi vida, de Santiago Ramón y Cajal)

Cajal sacaba su vena poética para describir los tejidos nerviosos que examinaba al microscopio. Usaba metáforas, como la de los besos intercelulares que evocan la sinapsis. Y añadía unas fabulosas ilustraciones, gracias a su gran talento como dibujante.

En la Domus acabamos de estrenar Paisajes neuronales, que vuelve a recurrir al arte para explorar la evolución de la neurociencia, desde tiempos de Cajal hasta hoy.
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