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Tag Archives: medicina

8
jun

30 años de sida



Acaban de cumplirse 30 años desde los primeros casos de sida. Repasamos la historia de una enfermedad que corrompe nuestras defensas. [ver artículo]

8
jun

Sida: “Corrupción en el sistema inmunológico”



Después de 30 años y más de 30 millones de muertos [ver línea temporal] desde la aparición de los primeros casos de sida, las formas de transmisión del virus que provoca esta enfermedad, el VIH, siguen siendo las mismas. La sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna. Esto revela lo difícil que es convencer a la gente de que cambie sus hábitos y que no practique sexo sin protección, además de no compartir jeringuillas ni cuchillas de afeitar. Sólo con eso se frenaría la epidemia de sida que avanza en todo el mundo. Las vías de contagio del VIH son muy limitadas, y es muy frágil fuera del cuerpo humano, sólo resiste unos minutos. Sin embargo, dentro es implacable.

Primero engaña al cuerpo y luego corrompe sus defensas: las convierte en fábricas de virus hasta agotar sus energías y, cuando ya se han rendido, aparecen otras infecciones secundarias y cánceres oportunistas que aprovechan la situación y matan al paciente, no el propio VIH. Fue el aumento de esas enfermedades oportunistas a principios de los años 80, sin un motivo aparente, lo que hizo sospechar a los médicos de que algo raro pasaba. En 1982 se dieron cuenta de que todas esas muertes tenían en común un punto de partida, una bajada de las defensas a la que llamaron síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Un año después, investigadores franceses y estadounidenses consiguieron identificar al causante de esa enfermedad, el VIH. Como cualquier otro virus, se introduce en las células y las utiliza para multiplicarse, pero lo que hace especial al VIH es que sus anfitriones preferidos son los linfocitos T, las células que deberían proteger al cuerpo del virus. La infección es muy lenta. Al principio hay tan pocos virus que es imposible detectarlos y por eso hay que esperar un mínimo de 3 meses tras haberse expuesto al contagio para hacerse la prueba del VIH. Y aunque una persona resulte ser seropositiva, el virus puede pasar más de 10 años en su cuerpo, reproduciéndose muy despacio y sin producir ninguna reacción. Sólo en la fase final, cuando cae el número de linfocitos T y el de virus se dispara, aparece la enfermedad del sida. Pero hasta entonces, la capacidad del VIH para pasar desapercibido facilita mucho el contagio.

El virus también juega con otra ventaja. Siempre está cambiando, mutando continuamente: aunque la infección es lenta, la evolución biológica del virus es tan rápida que cada paciente acaba teniendo una subespecie diferente. Por eso es tan escurridizo y aún no hay cura ni vacuna para el sida. Los tratamientos más modernos son caros cócteles de medicamentos antiretrovirales, que contienen el aumento del número de virus y así alargan y mejoran la vida de los pacientes.En la actualidad hay en el mundo casi 40 millones de infectados.

El VIH sigue aprovechándose de nuestras debilidades: la falta de información, los prejuicios religiosos contra el uso del preservativo y la irresponsabilidad frenan la prevención, que hoy por hoy es la única arma eficaz contra el sida

6
jun

A moda que disparou o xarampón



>> [ver ENLACE relacionado]

Europa retrocedeu unha década na loita contra enfermidades como o xarampón e a rubéola, case erradicadas no cambio de século e que hoxe volven causar grandes brotes comunitarios.

Con este preocupante feito arranca esta reportaxe de El País, completada cunha análise sobre o movimento antivacinas protagonizado en YouTube pola monxa, teologa e médica Teresa Forcades.

3
jun

Autocrítica y Medicina alternativa



La homeopatía es bastante inútil
Edzard Ernst, catedrático de Medicina alternativa

 

En 1993 se convirtió el primer profesor universitario de Medicina alternativa del mundo. Ahora que se retira carga contra, a su juicio, la carencia de pensamiento científico entre sus colegas. En una entrevista en la revista Nature, desacredita la homeopatía: «Es bastante inútil. Me habría gustado que las pruebas dijeran lo contrario porque me formé como homeópata. Habría sido bueno ganar un premio Nobel mostrando un efecto, pero las pruebas están claramente en contra».

Edzard Ernst resalta, en cambio, las pruebas de ciertos beneficios de la acupuntura y hierbas medicinales. Hace una llamada en favor del pensamiento crítico y censura a quienes usan la ciencia para demostrar que sus ideas son correctas, en lugar de para probar si son correctas.

(Visto en Público)

2
may

Infarto: “El músculo vital se asfixia”



El ciclo Los lunes con ciencia regresa hoy a la Domus con la charla “¿Cómo se trata al paciente con infarto agudo de miocardio en Galicia?”, impartida por expertos del CHUAC y del 061. Como complemento, desde mc2 lanzamos este artículo:

La mitad de las veces llega sin avisar. Pero aunque haya molestias previas, un infarto siempre es repentino. Lo más habitual es que se presente como un fuerte dolor en el pecho, que se puede extender al brazo izquierdo, al cuello o a la espalda. Algunos lo describen «como si se me hubiera sentado un elefante encima», para otros es más bien un pinchazo agudo.

Suele ir acompañado de náuseas, vómitos, sudores y mareos, aunque en algunos pacientes como los diabéticos, son más sutiles los síntomas externos. Por dentro el músculo del corazón, el miocardio, se está asfixiando: sus células se mueren porque no les llega sangre, cargada de oxígeno.

Las enfermedades del corazón son la primera causa de muerte en los países desarrollados. Tarde o temprano nos afectan, directamente o a través de alguien muy cercano, y nos vemos obligados a tomar decisiones al respecto. Si uno sospecha que está sufriendo un infarto, la única medida es llamar a urgencias, al 112, lo antes posible, decirlo claramente y esperar el traslado en ambulancia. No importa que sea una falsa alarma; nadie se va a morir por eso, pero sí por avisar demasiado tarde.

El tiempo es vital y cuanto más pase hasta que se intervenga y se desatasquen las arterias que llevan la sangre desde el corazón a su músculo, más células se morirán, mayor será la cicatriz que queda ahí dentro. La prueba del electrocardiograma evaluará los daños permanentes: las células muertas no se recuperan y el corazón tendrá menos fuerza para bombear sangre.

21
abr

Adiós a un bloguero que divulgó su trasplante pulmonar



>> [ver ENLACE relacionado]

Desde el 4 de febrero, Iván Rocha escribía Aireándome.com, “diario de mi trasplante pulmonar y mis andanzas médicas”. Este coruñés de 40 años se convirtió en un divulgador en primera persona. En su blog narró su evolución médica, con reflexiones y explicaciones científicas sobre lo que supone esperar un doble trasplante de pulmón. Hasta ayer.

En los mc2 sentimos la pérdida de este divulgador de primera.

15
abr

Alerxias, de verdade están a aumentar?



Tes medo da primaveira por mor da alerxia?

Manuel Ferreiro aborda a cuestión do actual aumento das alerxias, as súas causas e o xeito de enfrentarse a elas.

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