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10
ago

El santo del Sol



El Sol se llama Lorenzo
y la Luna Catalina
Catalina anda de noche
y Lorenzo anda de día

Este verso popular puede ser el origen de que en España llamemos al Sol Lorenzo, pero lo cierto es que este Santo, que hoy 10 de agosto recordamos su martirio, está ligado a algunos eventos astronómicos.

Uno es la lluvia de estrellas de las Perseidas o las Lágrimas de San Lorenzo, cuyo máximo coincide alrededor del día en el que el santo de origen español fue asado a la parrilla en Roma en el siglo III. Cada año a mediados de agosto los aficionados a la astronomía tienen una cita con las Perseidas que en 2011 podrán ser más visibles entre el 8 y el 14 de agosto.

Otro de los eventos con el que se relaciona a San Lorenzo es el día más caluroso del año. La explicación detrás de esta afirmación tiene su base en que en el hemisferio Norte el mayor número de horas de Sol coincide con el solsticio de verano, el 21 de junio. Entonces la duración del día es máxima y en esa fecha tendríamos que alcanzar el momento de más calor.

Sin embargo, sucede que al recibir tanta radiación solar, el suelo se calienta tanto que no consigue desprender el suficiente calor en las cortas noches estivales. De esta forma, el calor proveniente del Sol se suma al que desprende de forma habitual la corteza terrestre, incrementando el bochorno del verano, hasta que la duración del día disminuye lo suficiente y neutraliza así la conjunción de ambos fenómenos. Lo que ocurre en nuestras latitudes en torno, de nuevo, al 10 de agosto.

15
jun

Hoy la Luna se viste de rojo



Si las nubes no bajan el telón antes de tiempo, esta noche el cielo ofrecerá un espectáculo excepcional y gratuito en el que la Luna llena se desprende de su habitual gris perla para tornarse rojiza. Una función de un solo pase que ocurre cuando la Tierra se interpone entre nuestro satélite y el Sol, y se produce un eclipse total de Luna.

Al contrario de lo que ocurre en los eclipses totales de Sol, en los de Luna ésta no desaparece por completo cuando se alcanza el máximo. La capa que recubre la Tierra tiene el importante papel de fina rendija por la que se cuelan los rayos rojos emitidos por el Sol, que interpreta a una enorme bombilla. El color que adopta el satélite depende de las características de la atmósfera, afectada más o menos por las nubes y el polvo en suspensión.

La representación de hoy es especialmente atractiva debido a la gran cantidad de ceniza volcánica que hay en la atmósfera, que hará que la sombra que se proyecte sobre nuestro satélite sea particularmente oscura y rojiza. Otro factor interesante es la duración. Este eclipse del 15 de junio será uno de los más largos de los últimos tiempos, debido a que la Luna pasará justo por el centro de la sombra que proyecta la Tierra, por lo que tardará más tiempo en atravesarla completamente.

Por nuestras latitudes, en A Coruña, la sesión dará comienzo a las 22.20 de la noche, cuando la Luna aparezca ya eclipsada por el sureste. A las 23.02 termina la totalidad del eclipse, y la actriz principal volverá a recuperar su color habitual poco a poco. A las 00.02 termina el espectáculo. En Europa no se verá otro eclipse total de Luna hasta 2015.

Abrigados y con prismáticos
El mejor palco para disfrutar de un eclipse total de Luna está lejos de las luces de la ciudad. En el campo es posible percibir minuto a minuto cómo la luna adopta el color rojizo hasta tener una apariencia tridimensional. Desde la ciudad también es posible disfrutar del evento, pero la contaminación lumínica evita que se puedan paladear los pequeños detalles. Lo ideal es abrigarse bien, portar unos prismáticos, tumbarse en una hamaca, tener cerca un termo de café caliente y relajarse bajo las estrellas en buena compañía.

Los más curiosos pueden intentar medir el grado de oscurecimiento de la Luna durante el eclipse ayudados por la escala de Dajon, usada por los astrónomos. Va desde el 0, que se corresponde con eclipses muy oscuros, hasta el 4, que representa una Luna anaranjada o cobriza, muy brillante, a veces incluso con un margen azulado.

>> En nuestro e-Museo puedes ver una simulación de cómo será el eclipse de hoy, gracias a Borja Tosar.

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