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Tag Archives: espacio

23
ene

Los sonidos del silencio



Llevábamos toda la vida oyendo que el espacio exterior es silencioso. Las ruidosas explosiones de La guerra de las galaxias eran un error, según los libros de Física: «El sonido no se transmite en el vacío». Insistía el eslogan de la película Alien (1979): «En el espacio nadie puede oír tus gritos».

Y ahora nos cuentan que va a salir un disco recopilatorio con sonidos del espacio, grabados por las Voyager 1 y 2. Catorce artistas se han reunido en Space Project y han compuesto nuevas canciones, incorporando sonidos capturados por las sondas espaciales que la NASA envió a los planetas exteriores de nuestro Sistema Solar. (vía @muncyt)
>> Aquí puedes escuchar “Worms” de Youth Lagoon, el primer single este disco que saldrá a la venta el próximo 19 de abril.

[Nota de la discográfica Lefse Records: Los "sonidos" grabados por las sondas Voyager no son sonidos convencionales. Son fluctuaciones de radiación electromagnética en la magnetosfera de los planetas, lunas y asteroides a los que se acercaron las Voyager. Cada cuerpo celestial tiene un tamaño y composición diferente, que le dan un sonido único]

2
abr

Ciencia ciudadana y asteroides peligrosos



El miércoles 3 de abril, a las 20:00, el Planetario de A Coruña acoge una conferencia sobre la amenaza de los asteroides. Enrique Solano Márquez, responsable del Observatorio Virtual Español, responderá a las preguntas que han despertado los recientes sucesos relacionados con asteroides y presentará su proyecto “Identifica desde casa asteroides peligrosos para la Tierra”.

Como aperitivo de la charla, os avanzamos esta entrevista con Enrique Solano:
—¿Por qué nos pilló por sorpresa el asteroide que explotó sobre Chelyabinsk? ¿Era demasiado pequeño?
—Su tamaño dificultó su detección. Pero es posible encontrar casos de asteroides más pequeños que han sido detectados. Así, por ejemplo, 2008 TC3, con un tamaño de unos 4 metros de diámetro (el superbólido de Rusia tenía un tamaño de unos 17m), pudo detectarse un día antes de su impacto con la Tierra y poder determinar el lugar de impacto (Sudán) con una gran precisión.
Sin embargo, el principal inconveniente del bólido de Rusia fue que su trayectoria formaba un ángulo muy pequeño con el Sol, lo que dificulta enormemente su detección desde Tierra. Esto es un problema común con los asteroides con órbitas interiores a la órbita de la Tierra (los conocidos como Atira).

—¿Cómo podemos evitar estas sorpresas?
—Un mejor conocimiento de estos asteroides se obtiene de misiones espaciales como fue el caso de WISE, la misión canadiense recientemente lanzada NEoSSAt o, en un futuro próximo, Gaia.

—¿Qué le diría a los políticos sobre la necesidad de potenciar estas costosas investigaciones?
—A los políticos les diría algo que es válido para cualquier línea de investigación científica: tienen que ser capaces de distinguir entre gasto (que sería, por ejemplo, la compra de un coche oficial) e inversión que, en el caso de la ciencia, supone un retorno para la sociedad. Y mucho más en un tema como el de los asteroides, con el impacto social que puede tener.

—¿Podría sorprendernos un asteroide considerablemente mayor y más peligroso que el de Chelyabinsk?
—Asteroides como el de Rusia se nos va a ir colando durante mucho tiempo ya que se estima que, con diámetro por debajo de 100m, puede haber cerca de un millón y, de momento, sólo conocemos unos 10000 NEOs de todos los tamaños.

Afortunadamente, por debajo de 10-15 metros (que se supone que serán la mayoría), la atmósfera es capaz de desintegrarlos cayendo a Tierra fragmentos de un tamaño pequeño. Un asteroide de 50 metros de tamaño (del tipo 2012 DA14) impacta con la Tierra cada 1000-2000 años y sus efectos serían devastadores pero locales (la destrucción de una ciudad). Normalmente habría tiempo suficiente para evacuar la ciudad y evitar víctimas.

El efecto sería mayor (aunque todavía local) según nos acercamos a los 100m de diámetro pero la probabilidad de impacto también disminuye (1 impacto cada 10000 años aproximadamente).

En paralelo a esto, existen diferentes proyectos en distintos grados de desarrollo sobre medidas de “defensa planetaria” que estudian cuál podría ser la mejor medida a adoptar (impacto cinético, explosión, tractor gravitatorio, …) en cada caso.

—¿En qué consiste su proyecto de ciencia ciudadana para recuperar asteroides potencialmente peligrosos? ¿Cómo se puede colaborar en él?
—Una vez descubierto un nuevo asteroide, el siguiente paso es caracterizar su órbita de la mejor manera posible para tener cuanto antes una estimación fiable del posible riesgo de impacto. Esto se suele hacer los días siguientes al descubrimiento (lo que se conoce como “follow-up”). No obstante , puede ocurrir que dicho descubrimiento tenga lugar solamente unos días antes de que el asteroide quede oculto por el Sol. Si no hemos logrado recopilar el número de observaciones necesarias para tener una órbita medianamente precisa, es muy posible que, una vez vuelva a aparecer, no seamos capaces de encontrarlo y el asteroide se “pierda”.

Una solución a esto es utilizar los millones de imágenes que existen en los archivos astronómicos para buscar el asteroide en ellas y poder añadir a su órbita observaciones separadas meses (o incluso años). Este es un trabajo que tiene un coste cero (las imágenes son públicas), no depende de las condiciones de observación, requiere solamente una conexión a Internet y de manera rápida (en unas pocas horas) permite mejorar el conocimiento de la órbita del asteroide de manera espectacular.

Esta es la base de nuestro proyecto de ciencia ciudadana. Para participar solamente hay que registrarse en la página del proyecto. No exige ningún conocimiento de astronomía, ya que lo único que se pide es identificar qué objeto se mueve de unas imágenes a otras (algo parecido al pasatiempo típico de “encontrar las siete diferencias”).

—¿Por qué es importante el papel de los astrónomos aficionados en la detección de asteroides?
—Es fundamental porque el seguimiento de los asteroides requiere mucho tiempo de observación (demasiado para los telescopios profesionales) y es algo que se puede hacer con telescopios amateurs. Igualmente, el tener observadores distribuidos por todos los continentes nos permite tener una cobertura de las observaciones prácticamente continua.

1
mar

Meteoro sobre la Casa de las Ciencias (FX)



Como cada último sábado de mes, el sábado pasado tuvimos sesión de “El cielo para enterados”. A los asistentes les pasó esto por encima. La escena (*), proyectada en el Planetario a toda cúpula y a todo volumen, dejó inquieto a más de uno de nuestros enteraos astronómicos.

Os invitamos a venir a estas sesiones gratuitas de planetario en directo, abiertas a todo tipo de público. Da igual que sepais mucho o poco de astronomía. Para disfrutarlas al máximo sólo hace falta curiosidad y sentido del humor. Nuestro personal y nuestros amigos enteraos están ahí para compartir conocimientos con todos.

>> La próxima sesión será el sábado 23 de marzo, para evitar la coincidencia con la Semana Santa. A las 11:00, sesión para quienes ya han tenido contacto con la astronomía. A las 12:00, sesión para quienes quieren iniciarse.

* El éxito de las apps para móviles que permiten grabar fácilmente escenas con efectos especiales (Action Movie FX, FxGuru) nos animó a hacer este vídeo, con fines didácticos y un resultado menos catastrófico. Grabado con un teléfono, la animación del meteoro está hecha con After Effects.

Y, bromas aparte, os anticipamos que a principios de abril habrá una conferencia en el Planetario sobre este tema: “Identifica desde casa asteroides peligrosos para la Tierra“, a cargo de Enrique Solano Márquez, investigador del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC, Madrid).

7
feb

¿Y si el asteroide chocara con la Tierra?



Es imposible que choque con la Tierra el 15 de febrero de 2013. Lo dicen todos los cálculos: el asteroide 2012 DA14 pasará a unos 27.700 km de la Tierra a las 20:24 (hora peninsular española). Estará más cerca de nosotros que los satélites de TV. Los astrónomos están entusiasmados, porque nunca habían visto pasar tan cerca un asteroide de ese tamaño (45 m de diámetro).

Esta vez no será pero, ¿y si un asteroide como ese chocara contra la Tierra? Mientras que la NASA habla de la importante destrucción a escala regional que causaría un asteroide de ese tamaño, las calculadoras online de impactos preciden daños menores y localizados: al entrar en la atmósfera el asteroide se rompería en pedazos y no llegaría a superficie de la Tierra ninguno lo suficientemente grande como para formar un cráter.

La NASA cita como ejemplo el evento de Tunguska: en 1908, el impacto de un objeto presuntamente menor que el asteroide 2012 DA14 provocó una potente explosión aérea sobre el centro de Siberia, arrasando unas 20 hectáreas de bosque. A falta de confirmación, la mejor explicación es que fue un cometa lo que explotó entonces.

Y es que en impactos el tamaño importa… pero no es lo único. Podéis comprobarlo jugando con diferentes variables (tamaño, velocidad, ángulo de entrada, …) en una calculadora de impactos. Y veréis que la composición del objeto influye mucho en los efectos, para un diámetro de unos 50 metros. No es lo mismo un cometa (recubierto de hielo) que un asteroide rocoso (como el 2012 DA14) o que un bólido metálico. Igual que no es lo mismo un balonazo con una pelota de playa que con un balón de fútbol.

[vía Surf Titán]

18
oct

La imaginación viaja a Alfa Centauri



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Si ya has visto el vídeo acabas de hacer un viaje imaginario a Alfa Centauri, supuestamente “la estrella que nos queda más cerca” (quitando el Sol). Es el punto más brillante de la constelación del Centauro, y a medida que nos acercamos a él vemos que en realidad son dos estrellas similares al Sol (Alfa Centauri A y B), y que hay una tercera aún más cercana (Proxima Centauri, una estrella roja débil). Es un sistema estelar triple.

Un viaje de 37.842.920.000.000 km. Son sólo unos 4,3 años años-luz, que en términos galáctivos es como decir el pueblo de al lado. Y ahí, en el sistema estelar más cercano, se ha descubierto un planeta de masa similar la Tierra. Aunque no hay esperanza de encontrar vida en ese planeta, pues está demasiado cerca de su estrella, el descubrimiento abre la posibilidad de encontrar otros planetas en la zona habitable de Alfa Centauri.

Esto acercaría a los astrónomos adonde siempre ha soñado llegar la ciencia ficción. A pesar de ser la tercera estrella más brillante, Alfa Centauri no tuvo protagonismo en la mitología clásica, pues sólo se puede observar muy al sur. Pero desde que la ciencia descubrió que está tan cerca de nosotros, los autores de ciencia ficción volaron allí con su imaginación. En muchos libros, películas, videojuegos o series de TV, Alfa Centauri aparece como primera escala en vuelos interestelares o como punto de contacto con otras civilizaciones.
Avatar
es sólo uno de tantos ejemplos.

19
sep

La banda sonora del universo



Ayer supimos que la Tierra canta. O más bien silba, si nos fijamos en este “coro” formado por ondas de radio audibles por los humanos que emite la magnetosfera de nuestro planeta. Las sondas gemelas RBSP de la NASA captaron el pasado 5 de septiembre con detalle este fenómeno, que se eschucha mejor al amanecer.

Por si fuera poco sorprendente imaginarse a la Tierra como un jilguero matinal en el Sistema Solar, también conocimos estos días que científicos de la Universidad de Cardiff han logrado escuchar un agujero negro moribundo, y explican que estudiando esas notas de despedida podemos averiguar detalles de cómo se forman los agujeros negros.

Lo que nos deja al menos un par de preguntas para seguir curioseando:
-¿Cómo es posible que nos lleguen ondas de agujeros negros, si estos no dejan escapar radiación?
-El sonido no se transmite por el vacío y por eso siempre nos habían dicho que el espacio es silencioso: ¿Hemos llegado ahora al sorprendente descubrimiento de que el universo tiene banda sonora?

Busquemos juntos las respuestas en los comentarios…

8
jul

El último despegue de un transbordador



El último despegue de un transbordador

Si el tiempo no lo impide, el Atlantis despegará hoy desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 17:26 hora española. Será el último vuelo de un transbordador.

A medio camino entre un avión y un cohete, los transbordadores desarrollados por la NASA se han encargado, desde la primavera de 1981, de llevar y traer astronautas y carga al espacio. El Atlantis será el último en orbitar de un flota de cinco: ColumbiaChallengerDiscoveryAtlantisEndeavour.

Los números del Atlantis:

  • Primer vuelo: 3 de octubre de 1985
  • Kilómetros recorridos: 195 millones (más de 500 veces la distancia entre la Tierra y la Luna)
  • Órbitas a la Tierra: 4628
  • Días en órbita: 294

>> El lanzamiento en directo
– La web de la NASA retransmite el lanzamiento en alta definición y en directo
–El microsiervo y compañero de los =mc2, Wicho, es uno de los afortunados que vivirá el despegue en vivo, y lo contará todo en Twitter, @wicho

(Actualización)
>> Recuerda un momento histórico
El e-Museo de mc2 presenta el seminario web “La NASA desde primera fila” (Cap.1, Cap.2 y Cap.3) , en el que Wicho cuenta cómo vivió en directo el despegue del último transbordador espacial, el Atlantis.

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