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Tag Archives: astronomía

15
may

¿Tormenta de estrellas?



¿Tormenta de estrellas?

Astrónomos de todo el mundo esperan una nueva y rara lluvia de estrellas fugaces, prevista para la noche del viernes 23 al sábado 24 de mayo. La expectación es máxima, pues las predicciones más optimistas hablan de una lluvia tan intensa que la califican incluso de “tormenta de estrellas”.

Este fin de semana la Casa de las Ciencias celebrará dos sesiones especiales de Planetario (17 y 18 de mayo, a las 18:00) que explicarán este fenómeno y darán consejos para disfrutarlo, se cumplan o no las grandes expectativas de algunos expertos.

  • ¿Por qué aparece de pronto una nueva lluvia de estrellas? Acostumbrados a las citas anuales con las tradicionales lluvias de las Perseidas o las Gemínidas, siempre en las mismas fechas, sorprende esta nueva ocasión para ver múltiples estrellas fugaces. Y no va a repetirse cada año: parece una oportunidad única para mirar al cielo y pedir deseos. Por una serie de carambolas cósmicas, el 24 de mayo de 2014 la Tierra se va a cruzar con la nube de polvo que ha ido dejando en el espacio el diminuto cometa 209P/Linear. Y las estrellas fugaces que veamos serán particulas de ese polvo, que arden al entrar en la atmósfera terrestre.
  • ¿Va a haber una verdadera tormenta de estrellas?
    No podemos saberlo. Los cruces de la Tierra con estelas de otros cometas, que dan lugar a las Perseidas o a las Gemínidas, suceden cada año y están muy estudiados. En cambio, el encuentro con la estela del 209P/Linear es la primera vez que va a observarse. Bastante tenemos con que unos astrofísicos hayan sido capaces de predecir con antelación ese encuentro con una “pequeña” nube de polvo espacial, gracias a complejos modelos teóricos. La astronomía, que es una ciencia exacta para predecir eclipses, se vuelve más imprecisa con fenómenos como este. Lo de esta lluvia estelar es como una predición meteorológica: aunque se espera que sea intensa, con varias estrellas fugaces por minuto, no se sabe si serán tantas como para hablar de tormenta de estrellas.
  • ¿Cómo puedo ver las estrellas fugaces?
    Aunque las previsiones no son muy precisas, se espera que el momento de mayor intensidad coincida con el amanecer del 24 de mayo. Lo ideal sería levantarse aún de noche y dirigirse a un lugar alejado de la ciudad, suficientemente oscuro. Las estrellas fugaces parecerán surgir de un punto en la constelación de Camelopardalis (la Jirafa), próxima a la estrella polar, en el Norte. A pesar de los espectaculares fotomontajes que encontréis en Internet, no esperéis ver varias estrellas fugaces al mismo tiempo. Sí podríais ver algún bólido, estrella fugaz cuyo rastro llega a permanecer en el cielo durante varios segundos.

Sea como sea, tormenta inolvidable o simple lluvia de estrellas, el cielo promete un bonito espectáculo para el viernes noche de la semana que viene. Si vamos sin grandes expectativas es más fácil disfrutar de las estrellas fugaces y que se cumplan nuestros deseos. Un astrofísico (que prefiere permanecer en el anonimato) nos lo resume así:

«Yo salgo por la noche para pasármelo bien. Y si además ligo, cosa altamente improbable, pues mejor que mejor».

9
ago

Verbena de las Perseidas



La lluvia de estrellas fugaces de las Perseidas vuelve un agosto más a animar las noches de verano. Este año, las previsiones auguran cielos despejados y una luna en cuarto creciente que se ocultará pronto, así que las condiciones parecen muy buenas para irse de verbena con las Perseidas.

En los días de más actividad, las noches del 10 al 12 de agosto, entre 20 y 30 bólidos por hora surcarán la noche estrellada. ¿El secreto para verlas bien? Buscar un lugar oscuro, mirar a simple vista hacia el Noreste (mejor a partir de la medianoche) y estar en buena compañía.

Aquí os dejamos las observaciones que tiene programadas distintas agrupaciones astronómicas gallegas.

7 de agosto
“Noite de Lobos e estrelas”, en Serra da Groba, Chan de Lagoa.
Asociación Astronómica Rias Baixas e Instituto de Estudios Miñoranos.

9 de agosto
En Sarria, Louseiro.
Asociación Cultural os Gorrios y el astrofísico Borja Tosar.

10 de agosto
En Sada, Casa da cultura Pintor Llorens
Concello de Sada

10 de agosto
“Música baixo as estrelas cadentes”, en Cotobade, Observatorio Astronómico de Cotobade.
Asociación Astronómica Sirio y Asociación Cultural e Medio Ambiental Cañón de Pau

10 de agosto
En Campo Lameiro, Parque Arqueolóxico.
Asociación Astronómica Sirio y Axc O Costado

10 de agosto
“Noite de Estrelas”, en Areas.
Asociación Astronómica Rias Baixas y Comunidad de Montes

10 de agosto
En Aguiño, Mirador de Couso.
Asociación Astronomica Cielobarbanza

10, 11, 12  y 13 de agosto
En San Xoan de Río, Albergue Os Biocos.

10, 11 y 12 de agosto
En Forcarei, Observatorio Astronómico de Forcarei.
Fundación Ceo Ciencia e Cultura

12 de agosto
En Alto de Fontefría.
Asociación Astronómica Rías Baixas

13 y 14 de agosto
En Ourense, Centro Comercial Ponte Vella.
Víctor Manuel Pérez

Y si no puedes ir a ninguna verbena de lluvia de estrellas, echa un vistazo a estas imágenes en tiempo real de Perseidas

2
abr

Ciencia ciudadana y asteroides peligrosos



El miércoles 3 de abril, a las 20:00, el Planetario de A Coruña acoge una conferencia sobre la amenaza de los asteroides. Enrique Solano Márquez, responsable del Observatorio Virtual Español, responderá a las preguntas que han despertado los recientes sucesos relacionados con asteroides y presentará su proyecto “Identifica desde casa asteroides peligrosos para la Tierra”.

Como aperitivo de la charla, os avanzamos esta entrevista con Enrique Solano:
—¿Por qué nos pilló por sorpresa el asteroide que explotó sobre Chelyabinsk? ¿Era demasiado pequeño?
—Su tamaño dificultó su detección. Pero es posible encontrar casos de asteroides más pequeños que han sido detectados. Así, por ejemplo, 2008 TC3, con un tamaño de unos 4 metros de diámetro (el superbólido de Rusia tenía un tamaño de unos 17m), pudo detectarse un día antes de su impacto con la Tierra y poder determinar el lugar de impacto (Sudán) con una gran precisión.
Sin embargo, el principal inconveniente del bólido de Rusia fue que su trayectoria formaba un ángulo muy pequeño con el Sol, lo que dificulta enormemente su detección desde Tierra. Esto es un problema común con los asteroides con órbitas interiores a la órbita de la Tierra (los conocidos como Atira).

—¿Cómo podemos evitar estas sorpresas?
—Un mejor conocimiento de estos asteroides se obtiene de misiones espaciales como fue el caso de WISE, la misión canadiense recientemente lanzada NEoSSAt o, en un futuro próximo, Gaia.

—¿Qué le diría a los políticos sobre la necesidad de potenciar estas costosas investigaciones?
—A los políticos les diría algo que es válido para cualquier línea de investigación científica: tienen que ser capaces de distinguir entre gasto (que sería, por ejemplo, la compra de un coche oficial) e inversión que, en el caso de la ciencia, supone un retorno para la sociedad. Y mucho más en un tema como el de los asteroides, con el impacto social que puede tener.

—¿Podría sorprendernos un asteroide considerablemente mayor y más peligroso que el de Chelyabinsk?
—Asteroides como el de Rusia se nos va a ir colando durante mucho tiempo ya que se estima que, con diámetro por debajo de 100m, puede haber cerca de un millón y, de momento, sólo conocemos unos 10000 NEOs de todos los tamaños.

Afortunadamente, por debajo de 10-15 metros (que se supone que serán la mayoría), la atmósfera es capaz de desintegrarlos cayendo a Tierra fragmentos de un tamaño pequeño. Un asteroide de 50 metros de tamaño (del tipo 2012 DA14) impacta con la Tierra cada 1000-2000 años y sus efectos serían devastadores pero locales (la destrucción de una ciudad). Normalmente habría tiempo suficiente para evacuar la ciudad y evitar víctimas.

El efecto sería mayor (aunque todavía local) según nos acercamos a los 100m de diámetro pero la probabilidad de impacto también disminuye (1 impacto cada 10000 años aproximadamente).

En paralelo a esto, existen diferentes proyectos en distintos grados de desarrollo sobre medidas de “defensa planetaria” que estudian cuál podría ser la mejor medida a adoptar (impacto cinético, explosión, tractor gravitatorio, …) en cada caso.

—¿En qué consiste su proyecto de ciencia ciudadana para recuperar asteroides potencialmente peligrosos? ¿Cómo se puede colaborar en él?
—Una vez descubierto un nuevo asteroide, el siguiente paso es caracterizar su órbita de la mejor manera posible para tener cuanto antes una estimación fiable del posible riesgo de impacto. Esto se suele hacer los días siguientes al descubrimiento (lo que se conoce como “follow-up”). No obstante , puede ocurrir que dicho descubrimiento tenga lugar solamente unos días antes de que el asteroide quede oculto por el Sol. Si no hemos logrado recopilar el número de observaciones necesarias para tener una órbita medianamente precisa, es muy posible que, una vez vuelva a aparecer, no seamos capaces de encontrarlo y el asteroide se “pierda”.

Una solución a esto es utilizar los millones de imágenes que existen en los archivos astronómicos para buscar el asteroide en ellas y poder añadir a su órbita observaciones separadas meses (o incluso años). Este es un trabajo que tiene un coste cero (las imágenes son públicas), no depende de las condiciones de observación, requiere solamente una conexión a Internet y de manera rápida (en unas pocas horas) permite mejorar el conocimiento de la órbita del asteroide de manera espectacular.

Esta es la base de nuestro proyecto de ciencia ciudadana. Para participar solamente hay que registrarse en la página del proyecto. No exige ningún conocimiento de astronomía, ya que lo único que se pide es identificar qué objeto se mueve de unas imágenes a otras (algo parecido al pasatiempo típico de “encontrar las siete diferencias”).

—¿Por qué es importante el papel de los astrónomos aficionados en la detección de asteroides?
—Es fundamental porque el seguimiento de los asteroides requiere mucho tiempo de observación (demasiado para los telescopios profesionales) y es algo que se puede hacer con telescopios amateurs. Igualmente, el tener observadores distribuidos por todos los continentes nos permite tener una cobertura de las observaciones prácticamente continua.

1
mar

Meteoro sobre la Casa de las Ciencias (FX)



Como cada último sábado de mes, el sábado pasado tuvimos sesión de “El cielo para enterados”. A los asistentes les pasó esto por encima. La escena (*), proyectada en el Planetario a toda cúpula y a todo volumen, dejó inquieto a más de uno de nuestros enteraos astronómicos.

Os invitamos a venir a estas sesiones gratuitas de planetario en directo, abiertas a todo tipo de público. Da igual que sepais mucho o poco de astronomía. Para disfrutarlas al máximo sólo hace falta curiosidad y sentido del humor. Nuestro personal y nuestros amigos enteraos están ahí para compartir conocimientos con todos.

>> La próxima sesión será el sábado 23 de marzo, para evitar la coincidencia con la Semana Santa. A las 11:00, sesión para quienes ya han tenido contacto con la astronomía. A las 12:00, sesión para quienes quieren iniciarse.

* El éxito de las apps para móviles que permiten grabar fácilmente escenas con efectos especiales (Action Movie FX, FxGuru) nos animó a hacer este vídeo, con fines didácticos y un resultado menos catastrófico. Grabado con un teléfono, la animación del meteoro está hecha con After Effects.

Y, bromas aparte, os anticipamos que a principios de abril habrá una conferencia en el Planetario sobre este tema: “Identifica desde casa asteroides peligrosos para la Tierra“, a cargo de Enrique Solano Márquez, investigador del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC, Madrid).

7
feb

¿Y si el asteroide chocara con la Tierra?



Es imposible que choque con la Tierra el 15 de febrero de 2013. Lo dicen todos los cálculos: el asteroide 2012 DA14 pasará a unos 27.700 km de la Tierra a las 20:24 (hora peninsular española). Estará más cerca de nosotros que los satélites de TV. Los astrónomos están entusiasmados, porque nunca habían visto pasar tan cerca un asteroide de ese tamaño (45 m de diámetro).

Esta vez no será pero, ¿y si un asteroide como ese chocara contra la Tierra? Mientras que la NASA habla de la importante destrucción a escala regional que causaría un asteroide de ese tamaño, las calculadoras online de impactos preciden daños menores y localizados: al entrar en la atmósfera el asteroide se rompería en pedazos y no llegaría a superficie de la Tierra ninguno lo suficientemente grande como para formar un cráter.

La NASA cita como ejemplo el evento de Tunguska: en 1908, el impacto de un objeto presuntamente menor que el asteroide 2012 DA14 provocó una potente explosión aérea sobre el centro de Siberia, arrasando unas 20 hectáreas de bosque. A falta de confirmación, la mejor explicación es que fue un cometa lo que explotó entonces.

Y es que en impactos el tamaño importa… pero no es lo único. Podéis comprobarlo jugando con diferentes variables (tamaño, velocidad, ángulo de entrada, …) en una calculadora de impactos. Y veréis que la composición del objeto influye mucho en los efectos, para un diámetro de unos 50 metros. No es lo mismo un cometa (recubierto de hielo) que un asteroide rocoso (como el 2012 DA14) o que un bólido metálico. Igual que no es lo mismo un balonazo con una pelota de playa que con un balón de fútbol.

[vía Surf Titán]

13
nov

La cara oculta de un eclipse



Aquí podéis vivir las sensaciones de unos apasionados de la astronomía que contemplan en directo un eclipse. En concreto, son miembros de la Agrupación Ío de A Coruña, que en 2006 viajaron a Turquía para ver un eclipse todal de Sol.

Las sensaciones no son las mismas, pero ahora podéis seguir desde vuestras casas el eclipse total de Australia. Todos los datos y la retransmisión en directo (desde las 20:30), en la web del proyecto Gloria.

¡Feliz eclipse!

24
oct

Postales planetarias



El último sábado de cada mes, el Planetario de la Casa de las Ciencias reúne a gente interesada en la astronomía entre los que están los socios de la Agrupación Astronómica Ío.  En estas sesiones de “enterados” (para serlo sólo hay que acudir a ellas), los temas del día son eventos astronómicos del mes siguiente y curiosidades estelares.

Desde hace años, Borja Tosar muestra sus postales planetarias en estas reuniones. Un formato de divulgación científica que llegó hasta el TEDxGalicia 2011. Este es el vídeo de su charla TED.

>>>  Más postales planetarias, el sábado 27 de octubre a las 11.00 en el Planetario. ¡Y los siguientes últimos sábados de cada mes!

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