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Author Archives: mc2

2
nov

El profe de ciencias de “Frankenweenie”



Escucha uno de los momentos estelares de la película “Frankenweenie”. En la escuela hay reunión de padres para decidir qué hacer con el nuevo profesor de ciencias, que preocupa a los padres porque sus hijos ahora hacen atrevidos experimentos y llegan a a casa con preguntas sobre temas que los padres ni sabían que existían. El profesor Rzykruski, que inspira a los alumnos con sus apasionadas explicaciones sobre la tormenta, se enfrenta a los padres con este discurso:

Señoras y caballeros:
Creo que la conclusión aquí es que son ustedes muy ignorantes… ¿Es ignorantes la palabra adecuada? Quiero decir estúpidos, limitados, no ilustrados. No entienden la ciencia, así que le tienen miedo, como un perro tiene miedo de los truenos y los globos. La ciencia es magia para ustedes porque tienen unas mentes taaan pequeñas… Yo no puedo hacer sus cabezas más grandes, pero las de sus hijos… ¡puedo agarrarlas y abrirlas! Eso es lo que intento hacer: llegar a sus cerebros.

profesor Rzykruski

 

Más adelante, despidiéndose del niño protagonista, el profesor de ciencias le dice: “A la gente le gusta lo que la ciencia les da, pero no las preguntas que despierta”.

“Frankenweenie” puede ser un mero entretenimiento para el puente de Todos los Santos, o también una ocasión para discutir sobre la percepción pública de la ciencia y las estrategias de sus educadores y divulgadores.


24
oct

Postales planetarias



El último sábado de cada mes, el Planetario de la Casa de las Ciencias reúne a gente interesada en la astronomía entre los que están los socios de la Agrupación Astronómica Ío.  En estas sesiones de “enterados” (para serlo sólo hay que acudir a ellas), los temas del día son eventos astronómicos del mes siguiente y curiosidades estelares.

Desde hace años, Borja Tosar muestra sus postales planetarias en estas reuniones. Un formato de divulgación científica que llegó hasta el TEDxGalicia 2011. Este es el vídeo de su charla TED.

>>>  Más postales planetarias, el sábado 27 de octubre a las 11.00 en el Planetario. ¡Y los siguientes últimos sábados de cada mes!

18
oct

La imaginación viaja a Alfa Centauri



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Si ya has visto el vídeo acabas de hacer un viaje imaginario a Alfa Centauri, supuestamente “la estrella que nos queda más cerca” (quitando el Sol). Es el punto más brillante de la constelación del Centauro, y a medida que nos acercamos a él vemos que en realidad son dos estrellas similares al Sol (Alfa Centauri A y B), y que hay una tercera aún más cercana (Proxima Centauri, una estrella roja débil). Es un sistema estelar triple.

Un viaje de 37.842.920.000.000 km. Son sólo unos 4,3 años años-luz, que en términos galáctivos es como decir el pueblo de al lado. Y ahí, en el sistema estelar más cercano, se ha descubierto un planeta de masa similar la Tierra. Aunque no hay esperanza de encontrar vida en ese planeta, pues está demasiado cerca de su estrella, el descubrimiento abre la posibilidad de encontrar otros planetas en la zona habitable de Alfa Centauri.

Esto acercaría a los astrónomos adonde siempre ha soñado llegar la ciencia ficción. A pesar de ser la tercera estrella más brillante, Alfa Centauri no tuvo protagonismo en la mitología clásica, pues sólo se puede observar muy al sur. Pero desde que la ciencia descubrió que está tan cerca de nosotros, los autores de ciencia ficción volaron allí con su imaginación. En muchos libros, películas, videojuegos o series de TV, Alfa Centauri aparece como primera escala en vuelos interestelares o como punto de contacto con otras civilizaciones.
Avatar
es sólo uno de tantos ejemplos.

10
oct

Cómo romper la barrera del sonido



Tú puedes romper la barrera del sonido. No hace falta que subas a más de 36 km y te tires al vacío, como Felix Baumgartner. Sólo necesitas un látigo estilo Indiana Jones y seguir los consejos del protagonista de este vídeo.

En 1947 el primer hombre en romper la barrera del sonido fue Chuck Yeager a bordo de un avión Bell X-1. En los años siguientes se estudió bien la física de este fenómeno y desde 1958 sabemos que un látigo hace ‘crac’ debido a una explosión sónica, ya que al agitarlo su punta llega a superar por un instante la velocidad del sonido en el aire (1234,8 km/h).

Algunos dinosaurios ya pudieron romper la barrera del sonido hace 150 millones de años. Y no porque volasen como cohetes, sino porque movían sus largas colas como látigos, según indican investigaciones recientes.

8
oct

¿El frío provoca catarros?



["¿Es realmente posible que le pueda "coger el frío?", emitido en V Televisión.]

Tras ver este reportaje decidimos plantear un debate en las redes sociales. Saber popular y conocimiento científico, frente a frente:
—Abrígate, mi miño, que te va a coger el frío!
—Pero abuela… los catarros te los contagia un infectado por el rinovirus. El frío no tiene que ver.

Con lo tentador que resulta convertirse en cazador de mitos, con la ciencia en la mano tenemos que dar parte de razón a abuela y nieto, como apuntan algunos de nuestros seguidores en Facebook.

Apoyándonos en un completo análisis del blog El Tamiz: ¿Por qué se producen más catarros y gripes durante el invierno?, desmenuzamos aquí la cuestión:

  1. Como en invierno hay más catarros y gripes, el saber popular atajó estableciendo hace miles de años una relación causa-efecto: el frío provoca estas enfermedades.
  2. Durante el siglo pasado se descubrió que los verdaderos causantes de catarro y gripe son los virus. Y ahí vino otra simplificación: como sin virus no hay catarro, el frío no tiene nada que ver. Esta postura se apoyó en diferentes experimentos. Y entonces, ¿por qué hay más catarros en invierno? La hipótesis más extendida es que en invierno nos aglomeramos más en espacios cerrados, facilitando el contagio.
  3. En la última década, nuevos experimentos nos revelan que la realidad es más compleja:
    + En 2005 un cuestionado estudio relacionó frío y catarro tras poner a unos voluntarios con los pies en agua helada durante 20 minutos. Según los autores del experimento, a los pacientes se les enfría la nariz (circula menos sangre por ella) y eso hace que bajen sus defensas, abriendo la puerta a los virus.
    + En 2007 un experimento más riguroso, realizado con conejillos de indias, demostró que el virus de la gripe sobrevive y se contagia mejor cuando el aire está frío y seco. La hipótesis de los autores se basa en que los virus se contagian por las gotitas de agua que flotan en el aire: si hace calor, estas gotas se evaporan; si el aire está muy húmedo, las gotas crecen demasiado y se caen al suelo.
    + Y en 2008, otro experimento analizó cómo la membrana externa del virus de la gripe responde a los cambios de temperatura. Demostraron que a temperaturas invernales, esa capa protectora del virus se gelifica y se vuelve más resistente. Es como si los virus también se abrigasen cuando hace frío…

Una cosa está clara: el frío por sí solo no puede provocar catarros si no hay virus. Pero, aunque la explicación sea más compleja y todavía nos falta entender bien por qué, el frío sigue siendo un factor de riesgo (uno más) para el catarro y la gripe.

El consejo de la abuela sigue vigente. Y este debate de curiosos en nuestro Facebook nos ha dejado nuevas preguntas para seguir investigando:
¿El frío hace que bajen nuestras defensas? ¿A dónde? ¿Cómo afecta el frío a nuestra vías respiratorias? ¿Pero no es cierto que el calor y la humedad hace que los organismos se reproduzcan mejor? ¿Nos arrejuntamos y acaloramos más en verano o en invierno? ¿En el Polo Norte se cogen catarros? ¿Habría tantos catarros si los niños no fuesen al colegio en invierno?

4
oct

Atréveste a medir a velocidade da luz na túa casa?



O sábado pasado o programa Efervesciencia da Radio Galega descubriunos a ciencia do chocolate e rematou ese espazo lanzando un sorprendente reto á súa audiencia: Es capaz de medir a velocidade da luz na túa casa?

Aínda que parece unha tarefa propia de sisudos investigadores en laboratorios ben equipados, os efervescentes suxiren que para conseguilo só fai falla un microondas, unha tableta de chocolate e unha regra. Probamos?

>> Primeiro escoita o audio (arriba) coa explicación. Rematado o experimento, só tes que aplicar esta sinxela fórmula:

Se te atreves a calcular a velocidade da luz na casa, podes compartir os teus resultados (imaxe, cálculo e explicación) na páxina de Efervesciencia en Facebook antes do sábado 13 de outubro para participar no seu concurso.

1
oct

¿Un fallo de software derrotó a Kasparov?



>> [ver ENLACE relacionado]

La revista Wired pone en duda un gran hito en la historia de la informática. En 1997, por primera un ordenador (Deep Blue) derrotó al campeón del mundo de ajedrez, que entonces era Gary Kasparov. Años antes él había alardeado de que que nunca perdería con una máquina.

Pero durante el torneo, algo raro sucedió: un movimiento demasiado sofisticado desconcertó al campeón humano. Deep Blue sacrificó una pieza sin aparente motivo, denotando una estrategia defensiva a largo plazo y aparentemente sin sentido que sólo podría llevar a cabo una persona. Poco después, Kasparov cometió un error que a la postre fue definitivo.

Quince años después, uno de los diseñadores de Deep Blue reconoce que aquello fue un fallo de software (un bug): el ordenador se vio acorralado y como no sabía qué hacer, escogió un movimiento al azar.

Más que un logro de la inteligencia artificial, la derrota de Kasparov pudo estar provocada por un error humano de los programadores, según revela el libro “The Signal and the Noise” (de Nate Silver), que acaba de salir a la venta en EEUU.

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